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为什么“脱欧选举”会让事情变得更糟



  英国有许多特色菜:排队,谈论天气,喝一杯完美的茶。它可能即将增加另一个公众投票,无法解决该国的任何问题。

  五年来,英国已经举办了四场:2015年和2017年的大选,2014年的苏格兰独立公投,以及两年后的欧盟公投。现在,随着议会从暑假回来,另一次选举似乎迫在眉睫。昨天在唐宁街外,总理鲍里斯·约翰逊强调他并不“希望”举行大选。然而,其含义是可能需要一个人解决议会僵局。英国计划于10月31日离开欧盟前不到两个月,立法者一再未能支持退出协议。选举将意味着要么约翰逊获得他首选退出的授权,要么他的政府被赶出办公室而其他人接管谈判。

  暂时搁置选举可能会带来一个悬而未决的议会的可能性。(这是一个现实的选择:总理在民意调查中处于领先地位,但研究表明,选民对于他们在2016年退欧公投中投票的方式比对传统党派的分歧更为重视,这使得英国政治极不稳定且难以预测。)

  即使选举确实占多数,但还有另一个更大的问题。在10月31日之前举行的任何投票都可能是在一个狭隘的程序性问题上进行的:英国是否应该在该日离开欧盟,是否有退出协议?英国的竞选活动是在几周内进行的,而且根本没有足够的时间或政治氧气来审查主要政党与该国的非英国脱欧相关计划。然而,结果可能会看到胜利者在唐宁街安装了整整五年的任期。

  每次选举都是十字路口,是国家决定未来的机会。然而,在过去三年中,几乎没有人注意到主要反对派保守党和工党对英国的不同看法。即使在金融危机之后,各方也相距甚远,当时两国都同意国家支出需要得到遏制,福利待遇应该减少。从那以后,工党选出了一位强有力的左翼领导人,其外交政策与他的前任大不相同:对美国,沙特阿拉伯和以色列的友好程度低得多,对伊朗,俄罗斯和委内瑞拉更加同情。

  至于保守党,他们的意识形态引力现在到底在哪里呢?对于该党的一个小而受欢迎的部分,英国退欧是重塑英国经济的机会。通常的简写是新加坡模式:低公司税,失去权力的工会,低监管,减少福利待遇,以及大量但临时的移民劳动力。

  约翰逊的关键中尉多米尼克·卡明斯(Dominic Cummings)有一套不同的优先事项。他赞成以低薪为主的减税政策; 加大对公共服务的投入; 对犯罪采取更加惩罚的态度,判刑时间更长; 并转向基于积分的移民系统。这些都是受欢迎的承诺,但减税和更高的国家支出将是非常昂贵的。

  总理属于哪个派系?这很难说。他的内阁是自由主义者自由市场的大杂烩和更多具有社区意识的蓝领保守主义倡导者。约翰逊是伦敦市长时的亲移民社会自由主义者,但却是评论家认为是英国退欧的本土主义运动的表情。“对于鲍里斯来说,人们在特蕾莎·梅或戴维·卡梅伦所说的实用主义是一种更多的机会主义,”中右翼智库Bright Blue的Ryan Shorthouse说,指的是约翰逊的两位前任。他的政府几乎没有什么意识形态的一致性,将那些Shorthouse所说的“让自由市场撕裂”的态度与更多中间派政治家结合在一起。对于每个想要在繁文缛节上宣战的内阁成员,

  在选举之后,试图辨别哪些趋势会取得胜利几乎是不可能的。无论如何,离开欧盟可能迫使政府出手:英国将成为欧盟的竞争者,而不是其中的一部分。如果该国无法向公司提供进入单一市场和无摩擦的欧洲贸易和人员配备的机会,那么它可能会被迫削弱欧盟其他国家的工资,公司税和工人权利。

  然后是工党,它声称将提供一个略微加强的欧洲社会民主版本,提高税收和资金充足的公共服务。然而影子总理约翰麦克唐纳已经概述的计划比这更激进 - 如果不是像党的批评者所描绘的那样极端。

  星期天的“ 金融时报”认真对待麦克唐纳的经济计划:他并没有隐瞒他计划通过让租房者有机会以折扣价购买房屋来攻击资本这一事实。对房东征收更高的税; 以及从大公司向员工转移3000亿英镑或3650亿美元的股份。“这没有历史先例,”负责制定数据的Clifford Chance律师事务所的合伙人Dan Neidle 告诉英国“ 金融时报”。“我们处于完全未知的领域。”Neidle预测受影响公司和中国等国家的诉讼,以及对世界贸易组织的潜在投诉。工党已经证实,它将寻求将能源公司国有化以低于市场价格购买它们 ; 它还计划将邮政服务和铁路重新国有化。

  几十年以来,工党已经制定了一项政府的计划,就像麦克唐纳提出的左翼政府一样,离开欧盟会让他有更大的自由来实施政府。然而,如果约翰逊拥有他内阁的权利,英国将在自由主义的方向上果断地前进。

  在任何一种情况下,表面上都是关于英国离开欧盟的日期的选举将被视为范围更广的事情的授权。但是,在一个为期六周的竞选活动中,在一个滴答作响的时钟阴影下,英国未来的选择有多少讨论?如果确实采取了激进的改革措施,英国公众是否真的会觉得他们事先得到的争论很少,他们已经同意了这些改革?

  这就是现在英国政治的奇怪之处。这个国家正准备参加一场关于英国脱欧的选举 - 而且关于接下来会发生的事情很少。




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